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Fragata portuguesa: ¿Por qué es peligrosa?

La picada de la fragata portuguesa puede generar afecciones cutáneas, gastrointestinales, neuromusculares y cardiorespiratorias.

En la última semana se detectó la presencia de la fragata portuguesa en varias playas de las regiones de Coquimbo, Valparaíso y Atacama. Como medida preventiva, el Ministerio de Salud (Minsal) anunció el cierre de algunos balnearios. La picada de este animal (también conocido como carabela portuguesa, barquito portugués, agua mala, aguaviva, botella azul o falsa medusa) pude acarrear importantes problemas de salud.

¿Qué es la fragata portuguesa?

La fragata portuguesa es un hidrozoo flotante pertenenciente a la familia Physaliidae. Aunque posee apariencia física de medusa, este organismo es en realidad una colonia formada por cuatro tipos de individuos o pólipos: Neumatóforos, Gonozoides, Gastrozoides y Dactilozoides.

¿Dónde habita la fragata portuguesa?

Habita comúnmente en aguas cálidas del Mar Caribe y del Océano Atlántico. Su aparición en las costas del Océano Pacífico se debe fundamentalmente a las alteraciones meteorológicas temporales, como el fenómeno del Niño, que modifican la dirección y la velocidad de los vientos, así como la temperatura de la superficie del agua.

En Chile, la fragata portuguesa aparece de forma frecuente en Isla de Rapa Nui durante las estaciones de primavera y verano. Sin embargo, desde el verano del año 2014 a la fecha ha sido avistada periódicamente en playas de la región de Arica hasta Los Lagos.

Los peligros de la fragata portuguesa

El Minsal explicó que “el veneno de la Physalia physalis es una mezcla compleja de proteínas, polipéptidos y enzimas, entre las que se cuenta la physaliatoxina, un complejo glicoprotéico que exhibe actividad hemolítica y neutóxica in vitro. Otra de las toxinas se asocia con actividad AMPasa y enzimas hidrolasa aminoéster no específicas que al parecer tendrían un efecto cardiotóxico directo, relacionado con el desarrollo de arritmias y el bloqueo del sistema de conducción”.

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¿Qué afecciones puede acarrear una picada?

El contacto con los tentáculos de la fragata portuguesa causa lesiones cutáneas y, excepcionalmente, manifestaciones sistémicas.

Puede causar los siguientes síntomas:

Cutáneos:

  • Erupciones
  • Eritemas
  • Edema
  • Urticaria papular

Gastrointestinales:

  • Dolor abdominal
  • Náuseas
  • Vómitos

Neuromusculares:

  • Calambres
  • Espasmos
  • Fasciculaciones
  • Ataxia

Cardiorespiratorios:

  • Disnea
  • Broncoespasmo
  • Precordalgia
  • Arritmias

¿Qué hacer en caso de picaduras de fragata portuguesa?

Minsal advierte que:

  • Tendrás un dolor intenso (como una quemadura) y enrojecimiento.
  • Debes lavar inmediatamente con agua de mar la zona afectada y retirar los restos de tentáculos.
  • No apliques agua dulce, tampoco debes frotar o rascar la piel con arena o toallas.
  • Si se dispone de vinagre, puedes usarlo.

Si tiene dudas o consultas puede comunicarse con Salud Responde al 600 360 7777.

2022.02.28_FRAGATA-PORTUGUESA-ASPECTOS-CLAVES-EXPOSICION.pdf

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