EXPERIENCIAS ÚNICAS

FLORIDA. Sol y aventuras en los Cayos

Visit Florida, el organismo oficial de marketing turístico del "Estado del Sol" invita a disfrutar de unas vacaciones emocionantes en los Cayos. Un rosario de islotes idílicos que se extienden a lo largo de 180 km. al sur de Miami.

Los viajeros en busca de unas vacaciones emocionantes van a encontrar un paraíso en los cayos de Florida. Esta cadena de islas de coral y caliza de 180 km. de largo resulta un sueño hecho realidad para viajeros, ya sea novatos o curtidos, en materia de escapadas estimulantes. Y lo mejor de todo es que los visitantes van a sentirse como que están lejos, muy lejos de casa, aun cuando solo vengan de algún otro lugar del Estado del Sol.

Los cayos tienen el sabor del Caribe y un agua tibia y cristalina (solo imagínate un atardecer en Cayo Hueso) que impresiona, pero además cuentan con un montón de lugares donde hospedarse y comer, sin mencionar que se puede hacer snorkel, bucear, pescar, practicar ciclismo y visitar las diferentes islas en una embarcación personal, como puede serlo una moto de agua. Lo cierto es que los días no alcanzan para hacer todas las actividades al aire libre que ofrecen los cayos de Florida.

1. EN BICI SOBRE EL MAR.

Florida Keys Overseas Heritage Trail es un sendero pavimentado de 140 km. de tramos enlazados que cruzan por decenas de puentes históricos y atraviesan varios parques estatales, entre ellos Curry Hammock State Park en Maratón. Este sendero multiuso es una labor en desarrollo que cubrirá 160 km. cuando esté terminado.

El sendero se extiende ininterrumpidamente de Cayo Largo a Islamorada. Después comienza de nuevo alrededor de Cayo Grassy y continua esporádicamente hasta Cayo Hueso. Hay muchos lugares donde parar y darse un chapuzón en el agua azul celeste, pescar o hacer un picnic.

2. ¡TIERRA A LA VISTA, MARINEROS!

Para experimentar los cayos plenamente, el visitante necesita estar en el agua y la navegación es una manera estupenda de sentir la brisa y observar impactantes vistas. Hay muchos lugares donde alquilan botes en los cayos, pero muchos visitantes van a necesitar tomar clases. Key Lime Sailing Club en Cayo Largo ofrece instrucción y hospedaje para que puedas levantarte por la mañana y salir a pasear en bote, hacer snorkel o remar. Florida Keys Sailing en Maratón ofrece clases que duran de dos a siete días, con la comodidad de vivir a abordo. También hay excursiones de un día y otras ofertas.

3. LA PESCA EN EL INVIERNO.

En los cayos de Florida el invierno no es el tradicional. Los cayos de hecho cobran vida durante esos meses mietras otros lugares están congelados. La pesca durante el invierno es maravillosa y los pescadores de cualquier nivel pueden sacar enormes ejemplares de aguas profundas (mero) y luchadores costeros de los manglares (róbalo). Es prácticamente imposible lanzar el sedal sin un guía, de modo que escoge uno con el que te sientas cómodo y que ofrezca la excursión apropiada para ti.

4. EN REMOTO.

El Dry Tortugas National Park es accesible solo en bote o hidroavión, y aunque está a solo 112 km. de Cayo Hueso da la impresión de estar a un millón. En el mismo día se puede explorar una fortaleza del siglo XIX, Fort Jefferson, y hacer snorkel en las aguas cristalinas y tibias. Debes traer contigo todo lo que vas a necesitar porque no hay donde comprar pertrechos, aunque sí hay unos baños muy rudimentarios. Para los campistas, solo poder mirar las estrellas merita las inconveniencias que presenta uno de los lugares más bellos del estado. Hay muchas compañías que ofrecen transporte a Dry Tortugas.

5. MUY CERCA A LOS CORALES.

John Pennekamp Coral Reef State Park, en Cayo Largo, es el primer parque sumergido del país, y abarca 112 km. cuadrados. Hay excursiones en bote, uno con fondo de vidrio, apropiadas para visitantes de todas las edades y condiciones físicas. Este parque les permite a los buzos y los ‘snorkelers’ aproximarse más a la belleza de los corales, de la pradera marina y de los pantanos con manglares. Puedes traer tu propio equipo o alquilarlo en el mismo parque. Hay abundantes lugares donde hospedarse y restaurantes cerca del parque, que está a menos de 100 km. de Miami. Es un paseo que se puede hacer en el mismo día.

6. EXCURSIONES MOTORIZADAS.

¿Hay alguna manera mejor de experimentar los cayos de Florida que en una embarcación personal, como una moto de agua o un WaveRunner? Una excursión guiada en jet ski por Cayo Hueso permite ver el histórico cayo desde otra perspectiva, con la costa del océano Atlántico de un lado y el golfo de México del otro. Florida Keys Water Sports Company en Islamorada renta todo tipo de embarcaciones, y la excursión en moto de agua lleva a los participantes por los túneles de manglares y por el mar abierto. También ofrecen una excursión para hacer snorkel.

7. LANGOSTA AL ESTILO FLORIDANO.

La langosta espinosa de la Florida sabe esconderse bien y no es fácil de agarrar. El astuto crustáceo es exquisito y muchos entusiastas se dirigen a los cayos más al sur durante la temporada de pesca de langosta. Hay una mini temporada de dos días a fines de julio, seguida un par de semanas después de la temporada regular de siete meses. Los lugares donde hospedarse se llenan rápido por lo que es buena idea hacer reservaciones con suficiente tiempo para disfrutar de esta singular aventura. Para los que no tienen bote hay chárters, tales como los de Sea Squared, que ofrecen excursiones de cuatro horas para pescar langostas con todo el equipo incluido.

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Vista aérea de Key West, el punto más meridional de Estados Unidos.
Vista aérea de Key West, el punto más meridional de Estados Unidos.

8. KEY WEST EN BICICLETA.

Las excentricidades de Cayo Hueso hacen que una visita a la ciudad más meridional de Estados Unidos sea una aventura de por sí. El escritor y súper amante de la naturaleza Ernest Hemingway se sentía que este era su hogar, y de hecho los visitantes pueden visitar su histórica casa. Hoy en día, hay bastante tránsito en el centro de la ciudad por lo que es mucho más fácil andar en bicicleta; Key Lime Bike Tours ofrece un paseo donde puedes conocer la historia completa de Cayo Hueso y su vibrante personalidad. Sí, el presidente Harry Truman pasó una noche aquí, y la parada “Drag Queen Drop” en la calle Duval le da la bienvenida al Nuevo Año cada 31 de diciembre.

9. LAS MAGNÍFICAS MARQUESAS.

Los cayos Marquesas llevan a los amantes del trópico a un estado de nirvana. Este conjunto de 10 islas deshabitadas son parte del vergel Florida Keys National Marine Sanctuary, donde forman un círculo alrededor de una laguna de 3,2 km. de ancho. Los buzos y los pescadores con arpón aprecian mucho las Marquesas por su belleza impoluta. Los ‘snorkelers’ y los buzos también gustan de la posibilidad de ver restos de naufragios y arrecifes. Adventure Water Sports Charters en Cayo Hueso tiene excursiones a las Marquesas y alquilan el equipo. Una de estas excursiones combina las recónditas Marquesas con un paseo a Dry Tortugas.

10. BUZOS Y TIBURONES.

¿Estás preparado para sumergirte en el agua dentro de una jaula y acercarte, con reserva, a un tiburón? Bueno, si es así, Key Shark Diving tiene la excursión para ti que te va a permitir ver de cerca tiburones tigre, limón, nodriza y martillo. Proveen todo el equipo y no es necesario estar certificado como buzo para disfrutar de esta emocionante actividad. Los más arriesgados pueden entrar y salir de la jaula y nadar libremente. Para hacer una excursión donde el encuentro con la naturaleza sea menos escabroso Key Shark Diving tiene paseos de medio día donde puedes ver los tiburones desde arriba, en una cubierta segura.

¿Estás preparado para sumergirte en el agua dentro de una jaula y acercarte, con reserva, a un tiburón?

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