OCEANÍA

Australia: descubren un arrecife más alto que un edificio

De más de 500 m. de alto, el arrecife de coral hallado en Australia es más alto que un edificio. Los detalles del descubrimiento.

Un equipo dirigido por Robin Beaman, de la Universidad James Cook, descubrió el 20 de octubre un arrecife de coral de casi 500 m. de alto en la Gran Barrera de Coral de Australia, según anunció el Schmidt Ocean Institute.

Se trata de un gran hito en la historia de los hallazgos de la naturaleza ya que es el primer descubrimiento de estas características ocurrido en 120 años.

El arrecife en cuestión tiene forma de espada, su base mide aproximadamente unos 1.600 m. de ancho y se encuentra a sólo 40 m. por debajo de la superficie del mar.

Esta maravilla de la naturaleza está unida a otros siete arrecifes en el área, que han sido mapeados desde el siglo XIX, siendo el más conocido el lugar donde anidan las tortugas verdes de la isla Raine.

Si bien el arrecife fue encontrado por primera vez el 20 de octubre por medio del buque de investigación Falkor, que actualmente se encuentra en una misión de un año en los océanos que rodean Australia, la confirmación se produjo cinco días después a través de una inmersión que se transmitió en vivo, utilizando un vehículo operado por control remoto llamado SuBastian.

La Gran Barrera de Coral es una de las áreas más conocidas donde se perciben los efectos del cambio climático, ya que la maravilla natural ha perdido la mitad de su coral desde la década de 1990. Varias iniciativas se encararon para concientizar al mundo sobre esto, por ejemplo el Museo de Arte Submarino de Australia.

El enorme arrecife de coral es solo uno de los hallazgos del Schmidt Ocean Institute de este año. También encontraron cementerios y jardines de coral de aguas profundas en el Parque Marino de Bremer Canyon en enero; la criatura marina más larga registrada, un sifonóforo de 44 m. de largo, en el Cañón de Ningaloo en abril; y un raro pez escorpión del mar de Coral en agosto.

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