Chile

Atacama: aventuras en Nevado Tres Cruces

Ubicado en el sector cordillerano de la Región de Atacama, este parque nacional es uno de los más sorprendentes del norte de Chile.

El Parque Nacional Nevado Tres Cruces, el la Región de Atacama, protege y preserva un gran ecosistema altoandino ubicado sobre los 3.800 msnm. entre las cordilleras de Domeyko y Claudio Gay. Lagunas andinas, salares, ríos y volcanes son algunos de los paisajes que son hábitat de más de 70 especies diferentes.

Dentro del Parque Nacional Nevado Tres Cruces se encuentran diversas especies de aves, como la parina chica o flamenco de James, la guallata, tagua cornuda, la gaviota andina y el pato jergón chico, entre otros. Además de Ojos del Salado, el parque ofrece increíbles parajes como el Salar de Maricunga, la laguna Verde, la laguna Santa Rosa y la cascada río Lama, uno de los cursos de agua que aporta recursos al salar de Maricunga. El parque se encuentra a 200 km. al noreste de Copiapó y puede visitarse de octubre a abril sin necesidad de cumplir ningún trámite o requisito. Sin embargo, a aquellos visitantes que deseen dormir en el parque se les recomienda reservar el refugio en la Oficina Regional de Conaf indicando la fecha y los días en que lo utilizarán. Para delegaciones de estudiantes o visitas especiales se recomienda gestionar la visita a través de la Oficina Regional de Conaf Atacama.

¿QUÉ VER EN EL PARQUE?

Laguna Santa Rosa

Famosa por su gran cantidad de flamencos, es un paraíso para los amantes de la fotografía. Además, se puede observar guanacos, vicuñas, zorros, guanacos y una gran cantidad de aves. Se puede acceder sólo en 4×4 y está conectada con el Salar de Marincunga. Existe un refugio en este sector, pero no cuenta con equipamiento ya que su función es de emergencia (sólo se puede dormir allí con sacos de dormir de montaña, -5º C y más). También es posible acampar en los alrededores siempre que se cuente con una carpa de montaña.

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La laguna Santa Rosa refleja los hermosos paisajes altiplánicos de la Región de Atacama.

La laguna Santa Rosa refleja los hermosos paisajes altiplánicos de la Región de Atacama.

Salar de Maricunga

Este sorprendente salar se originó por el cruce de las cordilleras Domeyko y Claudio Gay. Comprende increíbles paisajes con flamencos, lagunas e imponentes relieves de altura como el cerro Isla, ubicado al norte del salar. Es el salar más austral de Chile, y está a una altura de 3.760 m. por lo que se recomienda a los visitantes tener en cuenta un posible mal de altura.

Salar de Pedernales

En medio del altiplano de Atacama, entre las cordilleras de Domeyko y Claudio Gay se encuentra una vasta extensión de salares que forman lagunas de aguas transparentes. En sus alrededores habitan flamencos andinos, de James y chilenos. Sus alrededores están cercados por montañas como el volcán Doña Inés, Blanco y Los Gemelos. Es sin duda un lugar excepcional, sobre todo para fotógrafos.

Volcán Nevado Tres Cruces

El protagonista del paisaje dentro del Parque Nacional es el imponente macizo que le ha dado su nombre. Compuesto por cuatro cumbres principales, se trata de uno de los volcanes más altos del mundo y el segundo más alto de Chile, después del Ojos del Salado. Esta maravilla natural, se convirtió en un desafío para el ser humano por primera vez en 1937, cuando la segunda expedición polaca que intentaba escalarlo logró llegar a su cumbre. Desde entonces otros grupos lo han intentado, incluyendo a la primera expedición chilena en llegar en 2017. Sin embargo, no es necesario subirlo para apreciar su belleza, y en sus cercanías es posible avistar zorros, vicuñas, guanacos y hasta cóndores.

Volcán Ojos del Salado

El Volcán Ojos del Salado no sólo es, con sus 6.893 msnm., el más alto de la Cordillera de Los Andes, sino también el volcán activo más alto del mundo, constituyendo un gran reto para los montañistas. Dos refugios, ubicado el primero a los 5.100 m. y el segundo a los 5.750 m., facilitan un poco el difícil ascenso a los aventureros. No se han registrado erupciones en tiempos históricos, pese a que hay fumarolas en los alrededores de la cima. Se ha sugerido que la ausencia de registros eruptivos se debe a la remota ubicación de la montaña, virtualmente inaccesible hasta tiempos muy recientes. La ascensión al volcán es simple a excepción del tramo final, de gran dificultad y donde el uso de cuerdas y otros accesorios es obligatorio. Para quienes no tengan experticia en este tipo de actividades, la invitación es a maravillarse desde sus laderas. El lugar donde se encuentra es de naturaleza volcánica y uno de los depósitos sulfurosos más grandes del mundo. Está enclavado en la zona más agreste y solitaria de la cordillera de Los Andes chilenos, sólo comparable al Himalaya o al Tíbet.

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El Ojos del Salado es el volcán activo más alto del mundo.

El Ojos del Salado es el volcán activo más alto del mundo.

¿Cómo visitar el parque?

Existen varios paseos de día completo desde Copiapó. El operador recoge al cliente en su hotel para iniciar camino al Parque Nacional Nevado Tres Cruces. En la ruta, se obtienen vistas privilegiadas del desierto y de la cadena de volcanes a medida que se acerca al parque. Entre los lugares que se visitan está la laguna Santa Rosa con sus flamencos, volcán Ojos del Salado y salar de Maricunga, entre otros. Cada parada cuenta con las explicaciones del guía y, además, incluye box lunch. Luego, se regresa a la ciudad de Copiapó para terminar la actividad.

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